東北教区の歴史



2011年、東北教区は宣教開始120年を迎えました。
奇しくもその年、未曾有の大災害、東日本大震災と福島原子力発電所の事故が東北を襲い、日本国中を震撼させる事態となりました。
東北教区では予定していた120年記念事業の一切を取りやめ、各県で合同礼拝と言う形での記念にとどめました


                             東北教区宣教開始120年記念事業について


       ここでは東北教区の初期から近年の歴史を簡単にご説明したいと思います



         




○ 東北における聖公会宣教のふしぶし




  J.マキム主教
開拓者」というべきは、北東京地方部監督J.マキム師で、日本聖公会組織成立から4年目、即ち1891年(明治24年)J.C.ウォラー長老(カナダ)、佐藤国三郎伝道師、白石村治伝道師が福島に遣わされた。翌1892年(明治25年)青森に派遣された宣教師は、ミス・サザン(米)、伝道師は小畑貞恵、松下一郎、田中花子、持川トラ、筒井くに、であった。更に、1893年(明治26年)仙台には、H.S.ジェフリース長老、田井正一長老、白石村治ほか数名の伝道師が派遣された。

  その後、伝道集会、裁縫学校、幼稚園、日曜学校等による宣教活動が各都市において開始された。当時の代表的人物としてメードレー長老が挙げられる。師は1898年(明治31年)弘前を振り出しに、青森、弘前、秋田、仙台、福島、郡山、若松、山形、二本松、米沢、平、盛岡、白河等、十四の教会の主任あるいは管理長老として活躍されたのであった。



          N.S.ビンステッド主教
1913年(大正2年)、第12回北東京地方会で東北六県を一つの伝道区として独立させることが決められ、翌一九一四年にC.H.エバンス長老が伝道区長に任命された。
 1920年(大正9年)日本聖公会第23回総会で、東北地方部の設置が決まった。1928年にワシントンで監督に聖別された
N.S.ビンステッド師が、東北地方部監督として着座されたのは1929年(昭和4年)のことであった。この時代は成長・発展の時で、盛岡、秋田、郡山、能代、大館、八戸の礼拝堂、仙台の会館等が建設された。
 伝道の面では、伝道共励会が中央から多くの説教者を招き、毎年のように各都市で伝道説教会が催された。霊性の面では、「師は教区聖職の霊的進歩のために、機会あるごとに聖職修養会、あるいは静想の会を開いた。」
                 
(「あかしびとたち」より) 
   
         
  

 教勢は倍増し、聖職志願者が相次いで輩出した。
教区の自治自給への努力が開始され、今泉民吉氏と川口栄之進氏の連携で白石庵敬神会が誕生したのもこの時代であった。敬神会は財的援助のみならず、敬神叢書等の文書による伝道活動を行なった。
 第二次世界大戦の直前、母教会からの宣教師たちの退去も止むなく、その後、宗教団体法施行等により、一層困難な時代に入った。1943年(昭和18年)教区解散を余儀なくされ、1944年(昭和19年)大館で主管者会議が招集され、須貝止監督を議長として次期監督を選挙、ここに
テモテ中村信蔵主教が誕生した。


 戦中・戦後の困難な時代から立ち上がり、自立自給という課題と取り組み、発展へと進んだ。戦後早々帰日し、活躍されたドレーパー司祭、G.G.スペンサー師の働きは、大いなる力であった。また、戦中の空白を埋め合わせるかのように、次々と修養会、青年会、婦人会、SS教師会等が復活した。
 主教座聖堂仙台基督教会礼拝堂建設に伴い、中村主教は住まいを1926年(昭和31年)弘前から仙台へと移した。青葉女学院復興、変容貌修女会開設により、仙台は教区の中心として一段の発展を見せた。
 教役者の定年制施行により、中村主教は1968年(昭和43年)退職され、第3代教区
主教サムエル今井正道師が選出され、1969年(昭和44年)着座された。中村主教時代にドレーパー司祭によって始められた米国聖公会ルイジアナ教区との交流は、この時に一層盛んになった。また、教区の組織について検討がなされ、「教区態勢研究委員会」「財政審議会」「幼稚園のあり方に関する研究委員会」等々が設置された。MRI(相互責任と相互依存)、PIM(宣教における協働)等、他教区・他教会との関わりを大切にした時代であった。


 1979年(昭和54年)
主教コルネリオ田崎安男師が聖別就任された。
 田崎主教司牧のもと宣教意欲の高揚、霊性の醸成を目指して、修養会や宣教セミナー、それぞれの記念日を祝う礼拝などよく集まりをもった。教区内の交わりも一段と深まり溢れるご恩寵を感謝しながら、1991年、

 「私の神こそ、私の力」

の標語を掲げて宣教開始百年の記念大礼拝が献げられた。聖堂の老朽化や天災などによる改・修築は大きな負担ではあったが、先人の遺産を生かし次代の成長発展を願って懸命に取り組んだ。この時代には複数の「特任執事」も誕生した。

 田崎主教の定年退職後直ちに第5代教区主教として
ウイリアム村上達夫師が就任、在位3年の後、続いて第6代ヨハネ佐藤忠男主教が1996年に着座した。
 この間の大きな課題は信徒数の伸び悩みと、聖職を志す者の減少で、一司祭が複数の教会を牧会する状況も増えたが、それは一方で「信徒奉事者」の誕生や信徒の奉仕の活性化を促すことにもなった。

 教区を特色づけている幼児教育は多くの教会で行なわれ、戦前の青葉女学院で訓練を受けた伝道師的教師の行う教育は高く評価された。その後の時代の変化の中で、2005年現在で約半数の幼稚園が学校法人化して教育活動を続ける一方、地域の人々に惜しまれつつ休・閉園を決断した園もあった。教区内唯一の保育園・釜石神愛幼児学園、教会附属ではなく出発した3園を含めて、2005年現在「東北教区保育連盟」には17園が加盟している。

ハンセン病に対する誤った差別・偏見の残存する社会にあっても、松丘保養園内聖ミカエル教会が東北教区に与え続けてきた霊的な賜物は常に大きなものであった。
 2003年、
ヨハネ加藤博道師を第7代主教として選出し、新しい世紀に邁進することとなった。









歴代主教写真



 



 
 
第2代主教

第3代主教
 
第4代主教
      
 
第5代主教
 
第6代主教
 
     第7代主教